Mango Sticky Rice

Aah… I don’t remember when I tasted it first time but whenever I hear or think about “Mango Sticky Rice”, it always makes me crazy 😀 The reason I like this dessert is – I lovee mango and I love coconut. And This dessert has both of them in it. This is a thai dessert and whenever we go to thai restaurant, I eat this.
But as per my rule, If I like something, I learn and then I make that at home 🙂
So one day I tried this recipe with regular basmati rice. Of course I liked the flavors but not the texture.
In Mango sticky rice, They use sticky rice – which is called glutenous white rice or sweet rice. So I found sticky rice and made using it. The outcome was amazing!! Apart from sticky rice, it has coconut milk, mung beans/sesame seeds for garnishing and Mango 🙂
You can easily get sticky rice in any Asian grocery store. So let’s start with the recipe.

Sticky rice – 1 Cup
coconut milk – 2/3 cup
Salt – 1/2 tsp
sugar – 1/2 cup

For coconut sauce
coconut milk – 1/2 cup
salt – 1/4 tsp
Rice flour – 1 tsp
Water – 1 tbsp

Mango – 2-3
sesame seeds – 2 tbsp(roasted) or Mung beans (you need to boil it in water for 10 minutes and dry roast it)

Wash the rice in cold water for 4-5 times. Let it soak in water for at least 4 hours or overnight. Drain the rice very well and steam the rice for 25-30 minutes in any regular steamer. For steaming the rice, use cotton/muslin cloth and put rice inside the cloth and put it on the top of steamer rack and steam it for 25-30 minutes.

While the rice is cooking, put the 2/3 cup coconut milk, 1/2 cup sugar, and 1/2 tsp salt in a pot. Cook, stirring, until the sugar is completely dissolved. cover it and keep it warm.

When the rice is done, immediately pour the syrup over the rice. Stir and break up any lumps, then cover it and let sit for 20 minutes. After 20 minutes, stir the rice again with and let sit for at least another 20 minutes or until ready to serve.

For the coconut sauce:
Dissolve the 1 tsp rice flour in 1 tbsp water until there are no more lumps. Combine the rice flour slurry, 1/2 cup coconut milk, and 1/4 tsp salt in a small pot. Cook over medium heat until the mixture comes to a gentle boil and has thickened. Let it cool.

Serve the rice with fresh mango. Spoon some coconut sauce over the rice and sprinkle with the crispy sesame seeds.



I have already written a recipe for Tiramisu, but one day I wanted to make something different with the same approach. So I made berrymisu. I used the same basic cake base for this recipe. Instead of coffee water, I used berry water and lots of berries and the same cheese frosting.


1 eggless vanilla cake ( Recipe is here)

For berry Syrup
3 cups of blueberries, strawberries and raspberries
3 tbsp sugar
1 cup warm water

For spread
1 cup mascarpone cheese
1 cup whipping cream
3 tbsp icing sugar

To make berry syrup, Put 1 cup water, 3 tbsp sugar and all the berries in a pan and cook it for 5 minutes or until they become soft. Now strain the water and your berry syrup is ready. Put cooked berries in another bowl. We will need these at the time of assembling.

Combine 1 cup whipped cream and 3 tbsp icing sugar in a bowl and mix it using hand blender until it forms a firm peak. Keep aside.

In another bowl beat the 1 cup mascarpone cheese with hand blender. Add the beaten whipped cream mixture and fold gently. The spread is ready, keep it in refrigerator.

I baked a cake of the size of my serving baking tray and cut the cake in half horizontally. Now for assembling, Put half of the cake in the bottom and pour berry syrup on the top. Put cooked berries and apply thin layer of cheese frosting. Now again put cake and pour berry syrup on the top and put cooked berries. Again apply a layer of cheese frosting and decorate it with icing sugar and fruits.

Refrigerate at least 4 hours or till the berrymisu sets. Cut into equal pieces or any fancy shape of your choice and serve immediately.


Ghari or Surti Ghari is a sweet dish from Gujarati cuisine, from the region of Surat. Ghari is made of pistachio – mawa filling , stuffed in a dough, fried in a ghee and covered with ghee. I looove Ghari but I never thought I would make that at home.
Last Diwali, Me and my friend, Miti decided to make ghari for diwali sweet. We tried it for the first time and trust me, it was way better than store bought. So tasty and amazing!! It was so good that we did not wanted to share it to others 😀
So here is our recipe for it:

Mawa (khoya) – 2 cups
powdered sugar – 1 cup
Ghee(clarified butter)- 3 cups (1/2 cup for covering, 1/4 cup for dough and rest for frying)
Pistachio (finely crushed) – 2 cups
All purpose flour (Maida) – 1 cup(120 gm)
Cardamom powder – 1 tsp
Water – for kneeding the dough

In a heavy bottom pan, add 2 cups of grated mawa and cook it on a medium flame until it becomes soft. Grind 2 cups of pistachio in a mixer and add it into mawa. Cook them for 5 minutes.

turn off the heat and allow the mixture to cool down a bit. Add 3/4 cup of powdered sugar, 1 tsp cardamom powder. (You can adjust the amount of sugar according to your taste). Mix it and with the help of small cup/mold make round balls out of it. (The size of the balls should not be exact round, it should be like flat cylinder)

Now, in a mixing bowl, add 1 cup of all purpose flour, 1/4 cup of ghee and mix them together. The mixture should be crumbly. Now add water and kneed a soft dough like roti and keep it aside. Now make a small balls, roll it and fill the pistachio mawa balls inside it.

Now, in another pan, add ghee and heat up. Once it is hot, add the balls and fry it on medium heat.

Allow them to cool down completely. Now in a small bowl, add 1/2 cup of ghee and 1/4 cup of powdered sugar and mix it very well. Now cover ghari with this mixture.

Allow it to cool down. You can put in refrigerator so the ghee becomes hard. Garnish it with pistachio and eat!!


Rose Baklava

Baklava is a rich, sweet Mediterranean dessert pastry made of layers of fillo filled with chopped nuts and sweetened and held together with syrup or honey.
I have already added recipe of Orange-Walnut Baklava
One day we had a Diwali celebration party at office and I decided to give Indian twist to baklava. So I tried making rose baklava and It came out so good that I won best dessert award 😀
So here is my recipe of Rose Baklava:

Fillo Dough – 1  (16oz Package)
Butter – 3 sticks  (340 gm)
Dried rose petals – 1/4 cup

For the Filling:
Chopped Almonds – 4 cups
Almond powder – 1/2 cups
Sugar – 1/2 cup
Melted Butter – 4 tbsp
Cardamom powder – 1 tsp
Rose water – 1 tsp
Rose Syrup –  2 tbsp
Salt – 1/4 tsp

For the Syrup:
Rose syrup – 1 cup (available in indian store)
Water – 3/4 cup
Lemon Juice of 1/2 lemon

Chop almonds in a mixer or food processor. In the large mixing bowl, add 4 cups chopped almonds, almond powder, 1/2 cup sugar, 4 tbsp of melted Butter, 1 tsp cardamom powder, rose water, rose syrup and 1/4 tsp salt.
Melt the butter in microwave or on the stove. Unwrap the Fillo dough and measure its size with your baking pan and cut it accordingly. (I used 9×13” baking pan which was perfect in size)
Note: make sure you always keep pasty covered with a damp kitchen towel so it doesn’t dry out.

Now time for assembling, Brush some of the butter on the bottom of the baking pan, then lay one piece of fillo in the bottom, brush some butter evenly over the whole surface of the fillo and follow that with another piece of fillo. Keep buttering each piece and layering a total of 8 pieces of fillo on top of each other.

Now, sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 6 pieces of fillo (with butter in between).
then sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 6 pieces of fillo(with butter in between).
then sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 6 pieces of fillo(with butter in between).
then sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 6 pieces of fillo (with butter in between).
then sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 8 pieces of fillo (with butter in between).
In short ( 8 layer fillo, 3/4 cup filling – 6 layer fillo, 3/4 cup filling – 6 layer fillo, 3/4 cup filling – 6 layer fillo, 3/4 cup filling – 6 layer fillo, 3/4 cup filling – 8 layer fillo, 3/4 cup filling )
Now, Preheat your oven to 350 degrees and using a sharp knife, cut the baklava into squares or a diamond shape and bake the baklava for 40 to 45 minutes or until golden brown on top.
Meanwhile, while the Baklava bakes, make the syrup. Simply add 1 cup rose syrup, 3/4 cup water and 1/2 lemon juice in a pan and cook over medium heat about 2-3 minutes. Remove from the heat and allow it to cool.
When the baklava comes out of the oven, immediately pour over the rose syrup.

Garnish it with almond flakes and dried rose petals. I used cupcake lines to serve each piece individually.

And your Rose Baklava is ready!!


Mawa Rabdi

Rabdi is thickened sweetened milk having layers of cream. Traditional method calls for boiling a milk for 2 to 4 hours depending upon the quantity of the milk, adding sugar, Saffron and nuts. I used to make rabdi with this recipe but I end up spending 2-4 hours in a kitchen! But my friend, Prutha gave me a recipe for 1 hour mawa rabdi! I tried it and it was a hit! Of course, I am not comparing the taste of both the rabdis but mawa rabdi tastes delicioussss!! because it has 2 more ingredients – paneer and mawa!
so lets start with the recipe!
Rabdi (6)

Servings: 6-7
Cuisine: Indian
Category: Dessert

Milk – 2 liter (8 cups)
Condensed Milk – 150 gm (based on the sweetness you like)
Paneer – 200 gm (grated)
Mawa – 200 gm (grated)
Saffron – 10-15 strands
Almonds and pistachio – for garnishing

Bring the milk to a boil. Lower the heat to medium low and keep stirring and add 150 gm of condensed milk. ( you can use sugar also, and keep the mixture less sweet)

Add saffron soaked in milk. Add grated paneer and mawa and keep stirring the mixture for another 20-25 minutes until the mixture becomes thick and half of the quantity.

Remember, even if you feel that your mixture is not thick, turn of the heat. It is going to be thick after it cools down completely. Put it outside until it comes to room temperature.

Garnish with almond and pistachio slivers. and store in refrigerator for at least 4 hours before serving . You can eat this mawa rabdi for a week.
Even if you increase the quantity of making this rabdi, it will take 1 hour to make 🙂
One more tip : You can pour this mawa rabdi in kulfi mold to make mawa kulfi 😉
And that delicious Mawa Rabdi is ready!!
Rabdi (7)


Instant Pot Recipes

Fada Lapsi

Medium fada – 1 cup
Sugar – 1 cup
Water – 2 cup
Ghee – 1/4 cup
Cashew, dried grapes(kismis) – 1/4 cup
Ilaychi – 1 tsp

Method : Saute fada in ghee until it gets brown color. Add water, sugar, Cashew, dried grapes – Manual pressure cook for 15 minutes. NR and add Ilyachi.


1 cup besan + ½ tsp citric acid + 2 tsp oil + 3 tsp sugar + ½ tsp turmeric powder + 1 tsp salt + ½ cup + ¼ cup Water = mix everything
½ tsp soda + 1 tsp water
Add 1 cup water in IP , Saute mode to boil the water + stand + khaman dish greased with oil.
Pour soda water in besan mix – mix quickly and pour into khaman dish
IP – steam mode for 15 minutes – Quick Release (QR)

2 tsp oil + 2 tsp mustard seeds + green chillis (2-3) + 1 cup water + 1 tbsp sugar + ½ tsp salt Cut the pieces and of khaman, make it very cool and apply hot tempering on the top. Garnish with coconut powder + Cilantro.

1 cup water in IP , saute mode to boil the water + stand + idli dish greased with oil. Pour batter
Put IP to steam mode for 10 minutes. Wait for 5 min and open the lid. Ready!

Punjabi sabji
Onion (large- roughly chopped) + Tomato (3 – roughly chopped) + 1 tsp salt + 1 tsp kasuri methi + ½ cup cashews + 1 tbsp GGG paste + 2 tbsp ghee = put everything inside pot and manual cook for 5 minute. NR
Grind it nicely.
Again, Put puree in IP pot, add tumeric powder, salt, sugar, red chili powder, garam masala, kasuri methi, makhana powder = mix
Add chopped paneer and capsicum = manual pressure cook for 1 minutes = Done!

IP on saute mode: 2 tbsp ghee, whole spices( Bay leaf, Elaychi, badiya, Clove, Cinnamon), chopped(onion, GGG paste), 1 cup (chopped vegs – beans, carrots, peas, potato) – saute for 1 minutes
Add => 1 cup basmati rice + (1 cup water +¼ cup yogurt) + garam masala, salt, mint leaves, fried onions, saffron.
Cancel Saute mode. IP on manual mode: 4 minutes, NR

1 lb pasta + 24 oz pasta sauce, 24 oz water, salt, 1 tbsp olive oil, seasoning = add everything in pot of IP and put IP on manual mode: ½ the cooking time written on box. NR

Dates Tamarind chutney
Recipe: 500gm khajur, 200gm god, 1.5 cup water , mix everything, put it in pressure cook mode for 10 minutes in IP. NR
Add red chilli powder, salt, coriander cumin seed powder and Tamarind paste
Grind into smooth paste in Vitamix and ready to go in the freezer for 6 months 😊

Dudhi dhana dal + rice
Saute mode: oil, mustard seeds, cumin seeds, curry leaves, GGG, dudhi, chana , water, salt, jaggery, marchu haddar, dhanajiru, tameta
Change to pressure cook mode – put water and rice in small pot. Put it on stand- manual mode 12 minutes: NR

I purchased unsalted butter from costco.
Used 12, 4oz sticks. Put the butter on saute mode for 25 minutes medium-high heat. Keep stirring in between. For last 5 minutes keep and eye on ghee and keep saute mode to slow heat. Keep stirring and once you get to see clear ghee and bubbles on the top and granuels saperated from ghee then turn it off and sieve it in container and let it cool 🙂

Idli batter
3 cups rice + 1 cup poha
Wash 4 times and soak it
1 cup of urad dal + 1 tsp methi
Wash 4 times and soak it
Grind urad dal with 1/2 cup of water in vitamix – smooth paste
Then grind rice with 1/2 cup of water in vitamix – corse paste
Mix both very well. Put it in yogurt mode for 7.5 hours!! – will give 30 idlis

Green Pulav
3 inch ginger, 3 garlic, 4 green chilis, 1 cinnamom stick, 4 cloves, 2 whole cardamom, 1 tbsp cumin coriander powder, 1 cup mint leaves, 1 cup cilantro, ¼ cup coconut, ¼ cup water == make a smooth puree

In IP, saute mode, 2 tbsp ghee, add bay leaf, and onions, cook it for 2 minutes, add beans, potato, carrots, corn and mix. Add green puree, 2 tsp salt, 1 tsp turmeric powder, 1 cup washed rice, 13/4 cup water..

Mix everything and turn on manual pressure cook mode for 6 minutes.

QR or NR 🙂

Tomato carrot soup
Saute mode: Add ghee, cinnamon, jeera, onion, ginger, garlic and potato.
Saute them for 2 minutes. Add roughly chopped carrots, tomato
Cancel saute mode and pressure cook mode for 12 min.
Allow it to release the air naturally.
Grind it in a mixer and again saute mode for 5 minutes ,cook , add salt and pepper.


When it comes to Celebrating Diwali, We Gujaratis never skip making and eating good snacks! 🙂 For every Diwali, my mother-in-law makes a delicious savory snacks called “Marchaa” (means chillis in Gujarati). The beautiful part of this snack is – it actually looks like a green chillies but when you eat it, it has tangy- salty peanut, coconut and dryfruits mixture inside! and luckily you can eat it whole(including its top! haha)
So here is the recipe!

marchaa (10)


Roasted Crushed Peanut  – 1 cup
Crushed Sesame seeds – 1/2 cup
Coconut powder – 1/2 cup
Crushed green chilies – 10-12 (depends on the spiciness)
Salt – 1 tsp
Oil – 2 tbsp
Asafetida – pinch
Crushed Cashew – Almond – 1/2 cup
Dried grapes(kismis) – 1 tbsp
Sugar – 1 tbsp
Citric Acid ( Limbu na ful) powder – 1 tsp
All purpose flour – 1 cup
Baking soda – pinch
Green food color – As required


Put 2 tbsp oil in a heavy bottom pan. Once it is hot add Asafetida and crushed green chillies and fry it till it becomes crispy and brown (but not burnt). Add 1 cup Roasted Crushed Peanut, 1/2 cup Crushed Sesame seeds, 1/2 cup Coconut powder, 1 tsp salt, 1/2 cup Crushed Cashew – Almond, kismis, 1 tbsp sugar, 1 tsp citric acid powder and mix everything and turn off the flame quickly. Mix everything gently and taste the mixture. It should be sweet, salty and tangy. If not add sugar, salt and citric acid accordingly.

Take 1 cup of all purpose flour, 1 tsp salt, pinch of baking soda, 3 tbsp oil and mix everything well. Add green food color in 1/2 cup of water, and make a stiff dough using that water.
Now it is time to the most exiting part! Filling a marchaa! Divide the dough in small sized balls and roll small round puris. Fill 1/2 tbsp of the peanut mixture in between and joint the edges of the round puris and make a semi circle. Now, Pinch one end to make the end of the chilli and one end to make the top of chilli. Keep marchaas covered with damp cloth.

Heat up enough oil in a pan and fry these marchaa on medium flame until it becomes darker green.

Eat it fresh! You can store into air tight container for a month 🙂




અમે ગુરુવારે(૨૩ ઓગસ્ટ) સાંજે ૬:૩૦ એ પ્લેનમાં અહીંથી શિકાગોની ડાયરેક્ટ ફ્લાઈટ લઈને નીકળ્યા અને રાત્રે ૧ વાગે શિકાગો પહોચ્યા. (આમ સાન ફ્રાન્સિસ્કોથી શિકાગો ૪ કલાકમાં પહોચી જવાય પણ શિકાગો અલગ ટાઈમ ઝોનમાં આવે તેથી એમની ઘડિયાળ ૨ કલાક આગળ ચાલે.)

એરપોર્ટ ઉપર પ્લેનમાં બેસવાની રાહ જોતા અમે અને પ્લેનમાં જોયેલા કાર્ટૂન મુવીઝ (Ferdinand અને Piper) –  જોવાના રહી ગયા હોય તો ખાસ જોવા 🙂
રાત્રે એર પોર્ટથી અમારી હોટલ ૪૫ મિનીટ દુર હતી એટલે અમે ઉબર(ટેક્સી) ભાડે કરી રૂમ પર પહોચ્યા. અનુજે જોરદાર હોટલ બુક કરાવી હતી. શીકાગોના સૌથી સુંદર જગ્યાએ ૨૯માં માળે અમારો રૂમ હતો જેની બારીમાંથી મિશિગન નદી અને સરોવર દેખાતું હતું!

અમારા રૂમની બારીમાંથી મિશિગન સરોવર પર સૂર્યોદય

બીજા દિવસે સવારે ઉઠ્યા, તૈયાર થઈને ફરવા નીકળ્યા. અને ન્યુટેલાનો એક કેફે જોયો અને એમાં કોફી, દૂધ ને નાસ્તો કર્યા.

પછી ફરતા ફરતા અમારી ૧૦ વાગ્યાની બોટ ટુરનું બુકિંગ હતું ત્યાં પહોચી ગયા. (હા, દર વખતથી અલગ, આ વખતે અમે ગાડી ભાડે ન હતી કરી, અમે શીકાગો પગપાળા અને બસમાં ફરવાનું નક્કી કર્યું હતું)
અમે જયારે શિકાગો જવાનું નક્કી કર્યું ત્યારે ખાસ જોવા જેવી જગ્યાઓમાં આર્કિટેક્ચર ટુર વિષે ખુબ સાંભળ્યું હતું એટલે એનું બુકિંગ પણ અમે લગભગ મહિના પહેલા કરાવી દીધું હતું. (ટુર બુક કરવા માટે : અહી)

આ હતી અમારી બોટ જેમાં અમે ટુર લીધી હતી

આગળ ટુર વિષે વાત કરીએ એ પહેલા શિકાગો વિષે થોડી માહિતી આપું,
શિકાગો વિષે: શિકાગો સત્તાવાર રીતે શિકાગો સિટી, ઇલિનોઇસ રાજ્યમાં અને મિશિગન તળાવ પર વસેલું યુનાઇટેડ સ્ટેટ્સના સૌથી મોટા શહેરોમાંનું એક છે. 2,716,450 વસ્તી ધરાવતું આ શહેર ન્યૂ યોર્ક અને લોસ એન્જલસ બાદ સૌથી વધુ વસતી ધરાવે છે. શિકાગો શહેર ગગનચુંબી ઈમારતનું જન્મસ્થળ ગણાય છે, અને 20 મી સદીના સૌથી પ્રભાવશાળી આર્કિટેક્ચરલ શહેર તરીકે ગણવામાં આવે છે.
1871માં આખું શિકાગો શહેર મોટી આગમાં સળગી ગયું હતું જેણે ઘણી ઉમારતોનો નાશ કર્યો અને 1,00,000 કરતાં વધુ લોકો ઘર વગરના થઇ ગયા હતા. ત્યારબાદ શહેરના પુન:નિર્માણનું કામ ખુબ જોરમાં થયું અને બાંધકામને એટલું ઝડપી બનાવ્યું કે ૧૯૦૦ સુધીમાં શિકાગો વિશ્વમાં પાંચ સૌથી મોટા શહેરોમાંથી એક હતું.આ ગાળા દરમિયાન ઘણા નવા બાંધકામો થયા અને સ્ટીલ-ફ્રેમવાળા ગગનચુંબી ઈમારતો બનાવીને શિકાગોએ મોર્ડન આર્કિટેક્ચર અમેરિકાને ભેટ આપ્યું!

આ બોટનો નીચેનો ભાગ – તમે નીચે બેસીને પણ ટુર માણી શકો. ગાઈડ માઈકમાં બોલે એટલે નીચે પણ અવાજ સંભળાય

હા, તો જો તમે શિકાગો આવો અને ત્યાની આર્કિટેક્ચર ટુર ના કરો તો કઈ જોયું ન કહેવાય! અમારી ૩૦ જણાની એક મોટી બોટ હતી જેમાં અમારા ગાઈડ હતા જે માઈકમાં બેસીને મિશિગન નદી ઉપરથી અમારી બોટ જેમ જેમ આગળ વધે તેમ બંને બાજુ આવતી અલગ અલગ ઈમારતો વિષે સમજાવતા જાય! કઈ ઈમારત ક્યારે બની? પહેલા એ ઈમારત શેની હતી? કેમ બની? દરેક ઈમારતની વિશેષતા શું છે? એ બધું સમજાવે, એક ઈમારતનું સાંભળો ને બીજીનું ભૂલી જાઓ એટલી સુંદર વાત કરતા જાય અને મિશિગન નદીમાં ફેરવતા જાય!

એક વાતથી અમને બહુ કૂતુહલ થયેલું- જયારે શિકાગો વિકસ્યું ન હતું ત્યારે સુવેજનું બધું ગંદુ પાણી મિશિગનનદી માં અને પછી ત્યાંથી મિશિગન સરોવરમાં ઠલવાતું હતું અને એ બધું પાણી જઈને સાગરને મળતું હતું. શિકાગો ફરીથી બનવાની શરૂઆત થઇ ત્યારે મિશિગન નદીના પાણીના પ્રવાહને કુત્રિમ રીતે ઉલટો કરી અને એ પાણીને સરોવરમાં જતું અટકાવ્યું અને ગંદુ પાણી એકઠું કરવા માટે અલગથી કેનાલ બનાવી અને આ રીતે મિશિગન સરોવરનું ચોખ્ખું પાણી નદીમાં વહેવા માંડ્યું. અને પછી લોકો નદીથી નજીક રહેવાનું પસંદ કરતા થયા!
શિકાગોમાં એક વાત ખુબ જ ગમી અહી નદીના કિનારે કિનારે ચાલવાના રેલીંગ વાળા રસ્તા બનાવ્યા છે જેને “રીવરવોક” કહે છે. શિકાગોના સૌથી વસ્તી ધરાવતા ડાઉનટાઉનમાં પણ ચાલવા અને સાયકલ માટે બંને બાજુ પહોળા રસ્તા રાખવામાં આવ્યા છે! શહેર આખું નદી પાસે છે એટલે અલગ અલગ જગ્યાએ ઘણા નાના-મોટા બ્રીજ જોવા મળે અને એ બધા બ્રીજ વચ્ચેથી ખુલી શકે એવા હોય!

ખૂલતો બ્રિજ અને શિકાગોનું પ્રખ્યાત છાપાની ઓફિસ

આખી ટુર પતે એટલે શહેરથી છેક દૂર લઇ જાય અને ત્યાંથી શહેરની સ્કાય લાઈન જોઈ શકાય 🙂

આ નદીની પાસે ‘રિવર વૉક’ અને શહેરના મુખ્ય રસ્તાની બાજુમાં સાયકલ માટે/ ચાલવા માટેના અલગ રસ્તા
અમારી ૨ કલાકની ટુર પતાવીને અમે ચાલતા ચાલતા “મીલેનીયમ પાર્ક” માં ગયા. ૨૫ એકરમાં ફેલાયેલો આ પાર્ક, ડાઉનટાઉનની એકદમ વચ્ચે બનાવેલો છે. પાર્ક નાનકડો છે પણ મજાનો છે, ત્યાં સૌથી આકર્ષણનું કેન્દ્ર સ્ટીલની બનાવેલી બિન છે. જેમાં આપણું પ્રતિબિંબ દેખાય! ત્યાં જઈને અરીસા ઘરમાં જોતા હોય એમ અમારા અલગ અલગ આકારો જોયા!

આ પાર્કમાં એક ફુવારો હતો જેમાં માણસ મોંમાંથી પિચકારી મારતો હોય એવો ફોટો આવે તો પાણી નીકળે

આ એ સ્ટીલ બિન 🙂 ઉંચી બિલ્ડીંગોનું પ્રતિબિંબ કેટલું સરસ લાગે છે !
પાર્કમાં ફર્યા અને ત્યાંથી ગયા શિકાગોનું સૌથી પ્રખ્યાત જમવાનું જમવા! ડીપ ડીશ પીઝા! એકદમ જાડું અને બિસ્કીટ જેવું કડક પડ હોય જેમાં ચીઝ, અને સોસ ભરપુર હોય જેને ડીપ ડીશ પીઝા કહેવાય! એક ઇટાલિયન રેસ્ટઓરન્ટમાં ગયા અને જમ્યા. મજા આવી. ત્યાંથી પછી અમે શિકાગોના પ્રખ્યાત આર્ટ મ્યુઝીયમમાં ગયા!

પીઝા અને મ્યુઝિયમનું પ્રવેશ
આર્ટ મ્યુઝીયમની ફી ૨૫$/વ્યક્તિ છે અને એને જોવા ૩-૫ કલાક જોઈએ, અહીના પ્રખ્યાત ચિત્રકારોના ચિત્રો, મોડર્ન આર્ટ, શિલ્પો, કાપડ કારીગરી બધું અલગ અલગ વિભાગમાં સચવાયેલું છે.
બીજી અલગ વાત એ જોઈ કે શિકાગોમાં ઘણા બધા રસ્તાના નામ અસાધારણ વ્યક્તિઓના માનમાં પાડવામાં આવે છે. જેમ કે શિકાગો આર્ટ મ્યુઝીયમ જે રસ્તા પર છે એ રસ્તાનું નામ “સ્વામી વિવેકાનંદ વે” છે 🙂
૧૮૯૩માં સ્વામી વિવેકાનંદ અહી આવેલા એમના સન્માનમાં આ નામ રાખવામાં આવેલું છે. બહુજ ગર્વ થતો હતો એમનું નામ વાંચીને 🙂

આર્ટ મ્યુઝીયમમાં પણ અલગ અલગ દેશ અને ખંડોના શિલ્પો અને ચિત્રો હતા! આપણા ભારતના બુદ્ધ, નટરાજ, ગણપતિ, દુર્ગા ની મૂર્તિઓ હતી. અમુક ૧૯૨૦ની સાલમાં કરેલા અતિ વિશાળ ચિત્રો જોઇને અક્કલ કામ કરતી બંધ થઇ ગઈ હતી! ઘણું વિશાળ આ આર્ટ મ્યુઝીયમ ફરવાની વધારે મજા ત્યારે આવે જયારે તમે દરેક કળા વિષે, કલાકાર વિષે કૈક જાણતા હોવ. અમે એ બાબતે ઘણા પછાત હતા પણ અમારી યથાશક્તિ અમે એને માણવાનો અને માન આપવાનો પ્રયત્ન કર્યો 🙂

  1. 1930 માં ગ્રાન્ટ વુડ દ્વારા બનાવેલું અમેરિકન ગોથિક 2. વાન ગોગનું સેલ્ફ પોટ્રેટ, 3. 1903 માં બનાવેલું પાબ્લો પિકાસોનું ધ ઓલ્ડ ગિટારિસ્ટ
આ કેટલું મોટું ચિત્ર! (સ્કાય અબાઉટ ક્લાઉડ – 1965માં બનાવેલું)

મ્યુઝિયમમાં પેપરવેંટ નો એક વિભાગ હતી! કેટલી ઝીણી કારીગરી કરી છે! અને નટરાજનું મૂર્તિ

આ હતું મીનીએચર વિભાગ। ત્યાં અલગ અલગ રૂમો બનાવેલા એકદમ નાના! જોઈ શકો છો અનુજ ઉભો છે એટલા જ રૂમ હતા! એકદમ નાના વાસણો, ફર્નિચર, છાપું! મને સૌથી વધારે આ જોવાની મજા પડેલી!

૫ વાગે મ્યુઝીયમ બંધ થાય એટલે અમે નીકળ્યા. ત્યાની મિશિગન સ્ટ્રીટ એ સૌથી પ્રખ્યાત છે, ત્યાં ફર્યા,ત્યાંથી મેગ્નીફીસંટ માઈલ કરીને એક રસ્તો છે જેના પર શિકાગોમાં આગ લાગી હતી ત્યારે જે ૨ ઈમારતો બચી ગઈ હતી એ આવેલી છે, ઘણી પ્રખ્યાત બ્રાંડની દુકાનો ત્યાં આવેલી છે, સાંજ પડે ત્યાં એકદમ રોશની વચ્ચે એ જગ્યાની ચહલ પહલ માણવાની મજા પડે એમ છે 🙂

આ એ ચર્ચ જે બચી ગયું હતું અને મિશિગન સ્ટ્રીટ ઉપર આવતા ગ્રાન્ટ પાર્કના ફુવારા પાસેનો ફોટો
ત્યાં ફર્યા અને કેલીફોર્નીયાના પ્રખ્યાત આઈસક્રીમ ઘીરારડેલીમાં આઈસ્ક્રીમ ખાધો અને પાછા મિશિગન નદીની બાજુના રીવરવોક પર ચાલ્યા! શુક્રવારની સાંજે લોકો મિત્રો સાથે જમતા હતા, દારૂ પીતા હતા – બધા ખુશ ખુશ હતા 🙂

આ રાત્રે દેખાતું શિકાગો
પછી અમે અમારી હોટલ પર મોડા આવી અને સુઈ ગયા 🙂

બીજા દિવસે સવારે અમે તૈયાર થઇ નાસ્તો પતાવીને બસમાં રુકરી બિલ્ડીંગ ગયા.
રુકરી બિલ્ડીંગ વિષે: આ બિલ્ડીંગ એ જુના શિકાગોનું સૌથી ઊંચું (૧૧ માળ) નું છે અને જેમાં અંદર જઈને જોઈ શકાય છે, આ બિલ્ડીંગ બનાવવા માટે લોખંડ, તાંબુ, આરસ, કાચ, અને માટીનો ઉપયોગ કરવામાં આવ્યો છે.

રૂકરી બિલ્ડીંગ અંદર થી

એ જોઇને અમે વિલીઝ ટાવર ગયા.
વિલીઝ ટાવર વિષે: આ વિલીઝ ટાવર 110 માળ ધરાવે છે અને જયારે 1973 બન્યું ત્યારે વિશ્વની સૌથી ઊંચી ઇમારત હતી! આ ઈમારતના ૧૦૩માં માળે skywalk કરીને એક કાચનો રૂમ બનાવેલો છે જ્યાં જઈને તમે આખું શિકાગો ઉપરથી જોઈ શકો! અમારા નસીબ એટલા સારા ન હતા એટલે સવારથી જ ત્યાં વાદળો હતા એટલે કઈ દેખાવું શક્ય ન હતું!

આ વિલિસ ટાવર જે અડધું વાદળોમાં છુપાયેલુ છે.
એટલે અમે ત્યાંથી જ્હોન હેનકોક બિલ્ડીંગ ગયા. અને એ બિલ્ડીંગમાં પણ તમે ૯૪માં માળથી શિકાગો જોઈ શકો! અને મજાની વાત એ છે કે આ બિલ્ડીંગના ૯૪માં માળે એક જગ્યા એવી બનાવી છે જ્યાં કાચને નીચેની તરફ ઝુકાવીને તમે શિકાગોને ત્રાંસા થઈને જોઈ શકો! અમે મુજવણમાં હતા કે વિલીઝ ટાવર પર જવું કે 360 શિકાગો પર tilt કરવું. પણ વાદળને કારણે વિલીઝ ટાવર તો બંધ હતું! અને અમારી પાસે સમય પણ વધારે હતો નહિ એટલે અમે ૯૪માં માળથી શિકાગો જોયું અને tilt પણ થયા!

94 માળથી દેખાતો નઝારો અને ટિલ્ટ 🙂

આ જ્હોન હેનકોક બિલ્ડીંગ જેમાં ઉપર ધ્યાનથી જુઓ તો 7 દરવાજા ટિલ્ટ થતાં દેખાશે

ત્યાંથી અમે ફરીથી સીકાગોના પ્રખ્યાત પીઝા ખાવા ગયા અને જમ્યા! અત્યાર સુધીના અમેરિકામાં ખાધેલા સૌથી બેસ્ટ વૈજ પીઝા હતા! મજા પડી ગઈ!

આ રહ્યા એ પીઝા!
શિકાગોમાં થોડા થોડા અંતરે કુતરાના પૂતળાએ અમારું ધ્યાન ખેંચ્યું। પછી જાણવા મળ્યું કે અહીંની પોલીસ પાસે જે કુતરા હોય એને કે9 ઓફિસર કહેવાય, અને એને એટલું જ મહત્વ આપવામાં આવે જેટલું એક પોલીસ ને! તો પોલીસ ત્યાંના નાગરિકોની મિત્ર છે એ દર્શાવવા એમને આખા શહેરમાં અલગ અલગ જગ્યાએ કુતરાના પૂતળા મુક્યા હતા.

આ એક પૂતળા સાથેનો ફોટો અને મિશિગન એવેન્યુ બ્રિજ ઉપર ઉભેલા અમે
ત્યાં જ વાગી ગયા ૧ અને ૨ વાગે અમારે ટ્રેન પકડવાની હતી. અમારી બેગો હોટલ પર હતી અને રેલ્વે સ્ટેશન ત્યાંથી બીજી દિશામાં! એટલે અમે બરાબર ભાગ્યા, ટેક્સી કરી હોટલ પહોચ્યા, બેગ લઈને સ્ટેશન પહોચ્યા. બરાબર ૨૦ મિનીટ પહેલા પહોચી ગયા અને ત્યાં જઈને અમારી ટ્રેન વિષે પૂછ્યું અને ટ્રેન સુધી પહોચી ગયા!
આમ થોડા સમયમાં પણ શિકાગોને સારી રીતે માણ્યું 🙂 અને પછી અમે જેના માટે અહી આવેલા એ સફર શરુ કરવા તૈયાર થયા !! 🙂
(એક વાત ખરી, કે ૧૯૦૦ ની સાલમાં બનેલી આ બધી ઈમારતો જોઇને આશ્ચર્ય તો થયું જ પણ આપણા દેશના રાજાઓ માટે માન ઓર વધી ગયું કે જેમને ૧૪-૧૫ મી સદીમાં વીજળીની પણ શોધ ન હતી થઇ ત્યારે આવા અદ્ભુત કિલ્લાઓ બાંધ્યા છે 🙂 )