Chicago

અમે ગુરુવારે(૨૩ ઓગસ્ટ) સાંજે ૬:૩૦ એ પ્લેનમાં અહીંથી શિકાગોની ડાયરેક્ટ ફ્લાઈટ લઈને નીકળ્યા અને રાત્રે ૧ વાગે શિકાગો પહોચ્યા. (આમ સાન ફ્રાન્સિસ્કોથી શિકાગો ૪ કલાકમાં પહોચી જવાય પણ શિકાગો અલગ ટાઈમ ઝોનમાં આવે તેથી એમની ઘડિયાળ ૨ કલાક આગળ ચાલે.)

એરપોર્ટ ઉપર પ્લેનમાં બેસવાની રાહ જોતા અમે અને પ્લેનમાં જોયેલા કાર્ટૂન મુવીઝ (Ferdinand અને Piper) –  જોવાના રહી ગયા હોય તો ખાસ જોવા 🙂
રાત્રે એર પોર્ટથી અમારી હોટલ ૪૫ મિનીટ દુર હતી એટલે અમે ઉબર(ટેક્સી) ભાડે કરી રૂમ પર પહોચ્યા. અનુજે જોરદાર હોટલ બુક કરાવી હતી. શીકાગોના સૌથી સુંદર જગ્યાએ ૨૯માં માળે અમારો રૂમ હતો જેની બારીમાંથી મિશિગન નદી અને સરોવર દેખાતું હતું!

24chicago
અમારા રૂમની બારીમાંથી મિશિગન સરોવર પર સૂર્યોદય

બીજા દિવસે સવારે ઉઠ્યા, તૈયાર થઈને ફરવા નીકળ્યા. અને ન્યુટેલાનો એક કેફે જોયો અને એમાં કોફી, દૂધ ને નાસ્તો કર્યા.

પછી ફરતા ફરતા અમારી ૧૦ વાગ્યાની બોટ ટુરનું બુકિંગ હતું ત્યાં પહોચી ગયા. (હા, દર વખતથી અલગ, આ વખતે અમે ગાડી ભાડે ન હતી કરી, અમે શીકાગો પગપાળા અને બસમાં ફરવાનું નક્કી કર્યું હતું)
અમે જયારે શિકાગો જવાનું નક્કી કર્યું ત્યારે ખાસ જોવા જેવી જગ્યાઓમાં આર્કિટેક્ચર ટુર વિષે ખુબ સાંભળ્યું હતું એટલે એનું બુકિંગ પણ અમે લગભગ મહિના પહેલા કરાવી દીધું હતું. (ટુર બુક કરવા માટે : અહી)

8chicago
આ હતી અમારી બોટ જેમાં અમે ટુર લીધી હતી

આગળ ટુર વિષે વાત કરીએ એ પહેલા શિકાગો વિષે થોડી માહિતી આપું,
શિકાગો વિષે: શિકાગો સત્તાવાર રીતે શિકાગો સિટી, ઇલિનોઇસ રાજ્યમાં અને મિશિગન તળાવ પર વસેલું યુનાઇટેડ સ્ટેટ્સના સૌથી મોટા શહેરોમાંનું એક છે. 2,716,450 વસ્તી ધરાવતું આ શહેર ન્યૂ યોર્ક અને લોસ એન્જલસ બાદ સૌથી વધુ વસતી ધરાવે છે. શિકાગો શહેર ગગનચુંબી ઈમારતનું જન્મસ્થળ ગણાય છે, અને 20 મી સદીના સૌથી પ્રભાવશાળી આર્કિટેક્ચરલ શહેર તરીકે ગણવામાં આવે છે.
1871માં આખું શિકાગો શહેર મોટી આગમાં સળગી ગયું હતું જેણે ઘણી ઉમારતોનો નાશ કર્યો અને 1,00,000 કરતાં વધુ લોકો ઘર વગરના થઇ ગયા હતા. ત્યારબાદ શહેરના પુન:નિર્માણનું કામ ખુબ જોરમાં થયું અને બાંધકામને એટલું ઝડપી બનાવ્યું કે ૧૯૦૦ સુધીમાં શિકાગો વિશ્વમાં પાંચ સૌથી મોટા શહેરોમાંથી એક હતું.આ ગાળા દરમિયાન ઘણા નવા બાંધકામો થયા અને સ્ટીલ-ફ્રેમવાળા ગગનચુંબી ઈમારતો બનાવીને શિકાગોએ મોર્ડન આર્કિટેક્ચર અમેરિકાને ભેટ આપ્યું!

3chicago
આ બોટનો નીચેનો ભાગ – તમે નીચે બેસીને પણ ટુર માણી શકો. ગાઈડ માઈકમાં બોલે એટલે નીચે પણ અવાજ સંભળાય

હા, તો જો તમે શિકાગો આવો અને ત્યાની આર્કિટેક્ચર ટુર ના કરો તો કઈ જોયું ન કહેવાય! અમારી ૩૦ જણાની એક મોટી બોટ હતી જેમાં અમારા ગાઈડ હતા જે માઈકમાં બેસીને મિશિગન નદી ઉપરથી અમારી બોટ જેમ જેમ આગળ વધે તેમ બંને બાજુ આવતી અલગ અલગ ઈમારતો વિષે સમજાવતા જાય! કઈ ઈમારત ક્યારે બની? પહેલા એ ઈમારત શેની હતી? કેમ બની? દરેક ઈમારતની વિશેષતા શું છે? એ બધું સમજાવે, એક ઈમારતનું સાંભળો ને બીજીનું ભૂલી જાઓ એટલી સુંદર વાત કરતા જાય અને મિશિગન નદીમાં ફેરવતા જાય!

એક વાતથી અમને બહુ કૂતુહલ થયેલું- જયારે શિકાગો વિકસ્યું ન હતું ત્યારે સુવેજનું બધું ગંદુ પાણી મિશિગનનદી માં અને પછી ત્યાંથી મિશિગન સરોવરમાં ઠલવાતું હતું અને એ બધું પાણી જઈને સાગરને મળતું હતું. શિકાગો ફરીથી બનવાની શરૂઆત થઇ ત્યારે મિશિગન નદીના પાણીના પ્રવાહને કુત્રિમ રીતે ઉલટો કરી અને એ પાણીને સરોવરમાં જતું અટકાવ્યું અને ગંદુ પાણી એકઠું કરવા માટે અલગથી કેનાલ બનાવી અને આ રીતે મિશિગન સરોવરનું ચોખ્ખું પાણી નદીમાં વહેવા માંડ્યું. અને પછી લોકો નદીથી નજીક રહેવાનું પસંદ કરતા થયા!
શિકાગોમાં એક વાત ખુબ જ ગમી અહી નદીના કિનારે કિનારે ચાલવાના રેલીંગ વાળા રસ્તા બનાવ્યા છે જેને “રીવરવોક” કહે છે. શિકાગોના સૌથી વસ્તી ધરાવતા ડાઉનટાઉનમાં પણ ચાલવા અને સાયકલ માટે બંને બાજુ પહોળા રસ્તા રાખવામાં આવ્યા છે! શહેર આખું નદી પાસે છે એટલે અલગ અલગ જગ્યાએ ઘણા નાના-મોટા બ્રીજ જોવા મળે અને એ બધા બ્રીજ વચ્ચેથી ખુલી શકે એવા હોય!

ખૂલતો બ્રિજ અને શિકાગોનું પ્રખ્યાત છાપાની ઓફિસ

7chicago
આખી ટુર પતે એટલે શહેરથી છેક દૂર લઇ જાય અને ત્યાંથી શહેરની સ્કાય લાઈન જોઈ શકાય 🙂

આ નદીની પાસે ‘રિવર વૉક’ અને શહેરના મુખ્ય રસ્તાની બાજુમાં સાયકલ માટે/ ચાલવા માટેના અલગ રસ્તા
અમારી ૨ કલાકની ટુર પતાવીને અમે ચાલતા ચાલતા “મીલેનીયમ પાર્ક” માં ગયા. ૨૫ એકરમાં ફેલાયેલો આ પાર્ક, ડાઉનટાઉનની એકદમ વચ્ચે બનાવેલો છે. પાર્ક નાનકડો છે પણ મજાનો છે, ત્યાં સૌથી આકર્ષણનું કેન્દ્ર સ્ટીલની બનાવેલી બિન છે. જેમાં આપણું પ્રતિબિંબ દેખાય! ત્યાં જઈને અરીસા ઘરમાં જોતા હોય એમ અમારા અલગ અલગ આકારો જોયા!

આ પાર્કમાં એક ફુવારો હતો જેમાં માણસ મોંમાંથી પિચકારી મારતો હોય એવો ફોટો આવે તો પાણી નીકળે

આ એ સ્ટીલ બિન 🙂 ઉંચી બિલ્ડીંગોનું પ્રતિબિંબ કેટલું સરસ લાગે છે !
પાર્કમાં ફર્યા અને ત્યાંથી ગયા શિકાગોનું સૌથી પ્રખ્યાત જમવાનું જમવા! ડીપ ડીશ પીઝા! એકદમ જાડું અને બિસ્કીટ જેવું કડક પડ હોય જેમાં ચીઝ, અને સોસ ભરપુર હોય જેને ડીપ ડીશ પીઝા કહેવાય! એક ઇટાલિયન રેસ્ટઓરન્ટમાં ગયા અને જમ્યા. મજા આવી. ત્યાંથી પછી અમે શિકાગોના પ્રખ્યાત આર્ટ મ્યુઝીયમમાં ગયા!

પીઝા અને મ્યુઝિયમનું પ્રવેશ
આર્ટ મ્યુઝીયમની ફી ૨૫$/વ્યક્તિ છે અને એને જોવા ૩-૫ કલાક જોઈએ, અહીના પ્રખ્યાત ચિત્રકારોના ચિત્રો, મોડર્ન આર્ટ, શિલ્પો, કાપડ કારીગરી બધું અલગ અલગ વિભાગમાં સચવાયેલું છે.
બીજી અલગ વાત એ જોઈ કે શિકાગોમાં ઘણા બધા રસ્તાના નામ અસાધારણ વ્યક્તિઓના માનમાં પાડવામાં આવે છે. જેમ કે શિકાગો આર્ટ મ્યુઝીયમ જે રસ્તા પર છે એ રસ્તાનું નામ “સ્વામી વિવેકાનંદ વે” છે 🙂
૧૮૯૩માં સ્વામી વિવેકાનંદ અહી આવેલા એમના સન્માનમાં આ નામ રાખવામાં આવેલું છે. બહુજ ગર્વ થતો હતો એમનું નામ વાંચીને 🙂

આર્ટ મ્યુઝીયમમાં પણ અલગ અલગ દેશ અને ખંડોના શિલ્પો અને ચિત્રો હતા! આપણા ભારતના બુદ્ધ, નટરાજ, ગણપતિ, દુર્ગા ની મૂર્તિઓ હતી. અમુક ૧૯૨૦ની સાલમાં કરેલા અતિ વિશાળ ચિત્રો જોઇને અક્કલ કામ કરતી બંધ થઇ ગઈ હતી! ઘણું વિશાળ આ આર્ટ મ્યુઝીયમ ફરવાની વધારે મજા ત્યારે આવે જયારે તમે દરેક કળા વિષે, કલાકાર વિષે કૈક જાણતા હોવ. અમે એ બાબતે ઘણા પછાત હતા પણ અમારી યથાશક્તિ અમે એને માણવાનો અને માન આપવાનો પ્રયત્ન કર્યો 🙂

  1. 1930 માં ગ્રાન્ટ વુડ દ્વારા બનાવેલું અમેરિકન ગોથિક 2. વાન ગોગનું સેલ્ફ પોટ્રેટ, 3. 1903 માં બનાવેલું પાબ્લો પિકાસોનું ધ ઓલ્ડ ગિટારિસ્ટ
35chicago
આ કેટલું મોટું ચિત્ર! (સ્કાય અબાઉટ ક્લાઉડ – 1965માં બનાવેલું)

મ્યુઝિયમમાં પેપરવેંટ નો એક વિભાગ હતી! કેટલી ઝીણી કારીગરી કરી છે! અને નટરાજનું મૂર્તિ

આ હતું મીનીએચર વિભાગ। ત્યાં અલગ અલગ રૂમો બનાવેલા એકદમ નાના! જોઈ શકો છો અનુજ ઉભો છે એટલા જ રૂમ હતા! એકદમ નાના વાસણો, ફર્નિચર, છાપું! મને સૌથી વધારે આ જોવાની મજા પડેલી!

૫ વાગે મ્યુઝીયમ બંધ થાય એટલે અમે નીકળ્યા. ત્યાની મિશિગન સ્ટ્રીટ એ સૌથી પ્રખ્યાત છે, ત્યાં ફર્યા,ત્યાંથી મેગ્નીફીસંટ માઈલ કરીને એક રસ્તો છે જેના પર શિકાગોમાં આગ લાગી હતી ત્યારે જે ૨ ઈમારતો બચી ગઈ હતી એ આવેલી છે, ઘણી પ્રખ્યાત બ્રાંડની દુકાનો ત્યાં આવેલી છે, સાંજ પડે ત્યાં એકદમ રોશની વચ્ચે એ જગ્યાની ચહલ પહલ માણવાની મજા પડે એમ છે 🙂

આ એ ચર્ચ જે બચી ગયું હતું અને મિશિગન સ્ટ્રીટ ઉપર આવતા ગ્રાન્ટ પાર્કના ફુવારા પાસેનો ફોટો
ત્યાં ફર્યા અને કેલીફોર્નીયાના પ્રખ્યાત આઈસક્રીમ ઘીરારડેલીમાં આઈસ્ક્રીમ ખાધો અને પાછા મિશિગન નદીની બાજુના રીવરવોક પર ચાલ્યા! શુક્રવારની સાંજે લોકો મિત્રો સાથે જમતા હતા, દારૂ પીતા હતા – બધા ખુશ ખુશ હતા 🙂

આ રાત્રે દેખાતું શિકાગો
પછી અમે અમારી હોટલ પર મોડા આવી અને સુઈ ગયા 🙂

બીજા દિવસે સવારે અમે તૈયાર થઇ નાસ્તો પતાવીને બસમાં રુકરી બિલ્ડીંગ ગયા.
રુકરી બિલ્ડીંગ વિષે: આ બિલ્ડીંગ એ જુના શિકાગોનું સૌથી ઊંચું (૧૧ માળ) નું છે અને જેમાં અંદર જઈને જોઈ શકાય છે, આ બિલ્ડીંગ બનાવવા માટે લોખંડ, તાંબુ, આરસ, કાચ, અને માટીનો ઉપયોગ કરવામાં આવ્યો છે.

18chicago
રૂકરી બિલ્ડીંગ અંદર થી

એ જોઇને અમે વિલીઝ ટાવર ગયા.
વિલીઝ ટાવર વિષે: આ વિલીઝ ટાવર 110 માળ ધરાવે છે અને જયારે 1973 બન્યું ત્યારે વિશ્વની સૌથી ઊંચી ઇમારત હતી! આ ઈમારતના ૧૦૩માં માળે skywalk કરીને એક કાચનો રૂમ બનાવેલો છે જ્યાં જઈને તમે આખું શિકાગો ઉપરથી જોઈ શકો! અમારા નસીબ એટલા સારા ન હતા એટલે સવારથી જ ત્યાં વાદળો હતા એટલે કઈ દેખાવું શક્ય ન હતું!

આ વિલિસ ટાવર જે અડધું વાદળોમાં છુપાયેલુ છે.
એટલે અમે ત્યાંથી જ્હોન હેનકોક બિલ્ડીંગ ગયા. અને એ બિલ્ડીંગમાં પણ તમે ૯૪માં માળથી શિકાગો જોઈ શકો! અને મજાની વાત એ છે કે આ બિલ્ડીંગના ૯૪માં માળે એક જગ્યા એવી બનાવી છે જ્યાં કાચને નીચેની તરફ ઝુકાવીને તમે શિકાગોને ત્રાંસા થઈને જોઈ શકો! અમે મુજવણમાં હતા કે વિલીઝ ટાવર પર જવું કે 360 શિકાગો પર tilt કરવું. પણ વાદળને કારણે વિલીઝ ટાવર તો બંધ હતું! અને અમારી પાસે સમય પણ વધારે હતો નહિ એટલે અમે ૯૪માં માળથી શિકાગો જોયું અને tilt પણ થયા!

94 માળથી દેખાતો નઝારો અને ટિલ્ટ 🙂

3chicago
આ જ્હોન હેનકોક બિલ્ડીંગ જેમાં ઉપર ધ્યાનથી જુઓ તો 7 દરવાજા ટિલ્ટ થતાં દેખાશે

ત્યાંથી અમે ફરીથી સીકાગોના પ્રખ્યાત પીઝા ખાવા ગયા અને જમ્યા! અત્યાર સુધીના અમેરિકામાં ખાધેલા સૌથી બેસ્ટ વૈજ પીઝા હતા! મજા પડી ગઈ!

આ રહ્યા એ પીઝા!
શિકાગોમાં થોડા થોડા અંતરે કુતરાના પૂતળાએ અમારું ધ્યાન ખેંચ્યું। પછી જાણવા મળ્યું કે અહીંની પોલીસ પાસે જે કુતરા હોય એને કે9 ઓફિસર કહેવાય, અને એને એટલું જ મહત્વ આપવામાં આવે જેટલું એક પોલીસ ને! તો પોલીસ ત્યાંના નાગરિકોની મિત્ર છે એ દર્શાવવા એમને આખા શહેરમાં અલગ અલગ જગ્યાએ કુતરાના પૂતળા મુક્યા હતા.

આ એક પૂતળા સાથેનો ફોટો અને મિશિગન એવેન્યુ બ્રિજ ઉપર ઉભેલા અમે
ત્યાં જ વાગી ગયા ૧ અને ૨ વાગે અમારે ટ્રેન પકડવાની હતી. અમારી બેગો હોટલ પર હતી અને રેલ્વે સ્ટેશન ત્યાંથી બીજી દિશામાં! એટલે અમે બરાબર ભાગ્યા, ટેક્સી કરી હોટલ પહોચ્યા, બેગ લઈને સ્ટેશન પહોચ્યા. બરાબર ૨૦ મિનીટ પહેલા પહોચી ગયા અને ત્યાં જઈને અમારી ટ્રેન વિષે પૂછ્યું અને ટ્રેન સુધી પહોચી ગયા!
આમ થોડા સમયમાં પણ શિકાગોને સારી રીતે માણ્યું 🙂 અને પછી અમે જેના માટે અહી આવેલા એ સફર શરુ કરવા તૈયાર થયા !! 🙂
(એક વાત ખરી, કે ૧૯૦૦ ની સાલમાં બનેલી આ બધી ઈમારતો જોઇને આશ્ચર્ય તો થયું જ પણ આપણા દેશના રાજાઓ માટે માન ઓર વધી ગયું કે જેમને ૧૪-૧૫ મી સદીમાં વીજળીની પણ શોધ ન હતી થઇ ત્યારે આવા અદ્ભુત કિલ્લાઓ બાંધ્યા છે 🙂 )

Advertisements

Orange-Walnut Baklava

Baklava (3)
I don’t remember when I ate baklava for the first time and when I fell in love with it! But Baklava has added its name to my favorite dessert dishes 🙂
Baklava is a rich, sweet Mediterranean dessert pastry made of layers of fillo filled with chopped nuts and sweetened and held together with syrup or honey.
Whenever we go to any Mediterranean restaurant, I always eat it 🙂 but my problem is If I like something then I like to make it home 🙂 I researched for its recipe and finally gave it a try on yesterday night and the only thing I can it is “I Nailed it!”
I made walnut – orange baklava 🙂 and here is my version of it !

Ingredients:
Fillo Dough – 1 16oz Package
Butter – 3 sticks  (340 gm)

For the Filling:
Chopped Walnuts – 4 cups
Sugar – 1/2 cup
Melted Butter – 4 tbsp
Cinnamon powder – 1 tsp
Orange zest of one orange
Salt – 1/4 tsp

For the Syrup:
Sugar – 1/2 cup
Honey – 3/4 cup
Water – 3/4 cup
Vanilla Extract – 2 tsp
Lemon Juice of 1/2 lemon

Method:
Finely chopped walnut in a mixer or food processor. In the large mixing bowl, add 4 cups chopped walnut, 1/2 cup sugar, 4 tbsp of melted Butter, 1 tsp cinnamon powder, orange zest of one orange and 1/4 tsp salt.

 

Melt the butter in microwave or on the stove. Unwrap the Fillo dough and measure its size with your baking pan and cut it accordingly. (I used 9×13” baking pan which was perfect in size)
Note: make sure you always keep pasty covered with a damp kitchen towel so it doesn’t dry out.

Now time for assembling, Brush some of the butter on the bottom of the baking pan, then lay one piece of fillo in the bottom, brush some butter evenly over the whole surface of the fillo and follow that with another piece of fillo. Keep buttering each piece and layering a total of 8 pieces of fillo on top of each other.

 

Now, sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 6 pieces of fillo (with butter in between).

 

then sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 6 pieces of fillo(with butter in between).
then sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 6 pieces of fillo(with butter in between).
then sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 6 pieces of fillo (with butter in between).
then sprinkle over about 3/4 of a cup of the nut mixture and then layer 8 pieces of fillo (with butter in between).
In short ( 8 layer fillo, 3/4 cup filling – 6 layer fillo, 3/4 cup filling – 6 layer fillo, 3/4 cup filling – 6 layer fillo, 3/4 cup filling – 6 layer fillo, 3/4 cup filling – 8 layer fillo, 3/4 cup filling )
baklava-17.jpg
Now, Preheat your oven to 350 degrees and using a sharp knife, cut the baklava into squares or a diamond shape and bake the baklava for 40 to 45 minutes or until golden brown on top.

 

Meanwhile, while the Baklava bakes, make the syrup. Simply add1/2 cup sugar,
3/4 cup honey, 3/4 cup water, 2 tsp vanilla extract and 1/2 lemon juice in a pan and cook over medium heat until the sugar dissolves, about 2-3 minutes. Remove from the heat and allow it to cool.
When the baklava comes out of the oven, immediately pour over the honey syrup.

 

allow it to come to room temperature then lightly cover it with a kitchen towel and allow it to sit for about 6 hours or overnight before serving.
Baklava (1)
And your delicious Orange Walnut Baklava is ready!!

 

 

No to Plastic Bag, Spoon & Fork

I don’t like to use plastic materials for my daily usage. We all know the problems created by hazardous use of plastics. I don’t want to discuss those. But I would like to share how you can cut off your usage of plastics 🙂
When I was in India, I never take plastic bags from vendors or shop keepers. When I had a vacation in my college, I used to go to each small/big stores and tried to convince shop keepers not to use plastic bags 🙂 I still remember those 5 stores where I have successfully convinced shop keepers and they stopped using plastics 🙂
I always feel that rather than blaming the system of our country, I should focus on doing something as a normal citizen 🙂
and that’s what I did! That was my little contribution to the environment 🙂
When I came to USA. I was shocked to see the usage of plastic here. I know that every product got recycled here. That’s fine! But US is spending lots of energy and money to recycle them! Again, I used my own way of fighting against it. The whole culture and people are different here. You can not go to Walmart store and convince the shop keeper! No! But yes, you can perform your tiny little steps to make your house plastic free 🙂
When you go to any grocery shops at USA, you end up getting your vegetables in at least 10-12 plastic bags every week! 40 plastic bags a month and 480 plastic bags a year!
So to avoid that, I requested my mom to make cloth bags for carrying vegetables from grocery stores. I keep all the vegetables and fruits in this cloth bags, and I keep these bags directly into my refrigerator. My vegetables and fruits also stay fresh because cloth bags absorbs extra moisture.
I simply put those cloth bags in washer for cleaning. and I keep 10-12 cloth bags in my big grocery cloth bag in my car all the time. So whenever I need to go for buying grocery, My little cloth bags are always there lying in my car 🙂
You can also make these bags at home. Go to Walmart or Michales and get cloth material. cut them into rectangle shape and cover 3 of it side and you are done!
Here are pictures of my cloth bags 🙂
pouch (11)pouch (10)
Whenever I go to any grocery store, Cashier loves my cloth bags and always asks about it. And I explain them every time that how I am making a change and not harming our environment 🙂
Another big thing which I noticed here is whenever you go to any party or at friend’s place for get to gather, they use plastic spoons and forks. It hurts me when I see that big Costco box of 500 plastic spoons at my friend’s house 😦
I used to do that before too. But I realized after some time and bought 30 steel spoons from Walmart and after that when I have a party at my home, I always use these steel spoons 🙂
but If I am outside my house and still want to use steel spoon and fork then?
For that I made carry case to bring steel spoon and steel fork and I keep it in my purse all the time. Even if I am going to my friend’s place – I use my steel spoon and fork 🙂
pouch (9)
Let me show you the steps of how I made these spoon/fork carrying case:
Step 1: Buy little thick cloth from walmart/ Michaels (They are always available in fabric section)
pouch (1)
Step 2: Usually they came into A4 size of a paper, so cut them into half.
pouch (2)
Step 3: You can use any thick string and needle to make stitches on it. I used woolen yarn and yarn needle( purchased these from Michales)
pouch (3)
Step 4: Insert yarn into needle. Turn half of the cloth to make a pouch to hold spoon and fork. and try to stitch it from bottom and its sides. (you can use any type of stitch of your choice.)
pouch (4)
Step 5: To make its cover, Just close the half of the portion from top and put one long string in the middle to close the pouch.
Step 6: You don’t need to do any kind of stitches on any side of the pouch now. I did that to decorate it further. But you can skip it if you don’t want to do that.
pouch (5)
pouch (6)
pouch (7)
And here are my beautiful spoon-fork carrying pouch is ready!!!
pouch (8)
So are you ready to perform your part? 🙂

My garden

“Study nature, love nature, stay close to nature. It will never fail you”.
– Frank Lloyd Wright
I started falling in love with trees and plants when I was little. I started planting and nurturing trees on every world environment day since I was in primary school. My grand father was a farmer, so my dad is and so do I 🙂
When I plant new tree, I always feel that I am giving birth to new life 🙂
When I came to US, I was missing my tree plantation and I always wanted to grow my own vegetables in my own kitchen garden. These two reasons inspired me to grow vegetables in my patio.
My sister who lived in US, used to plant vegetables in summer. I started researching about it and one day, I went to Home Depot and purchased some pots, potting mix soil and some basic plants like mint, Tomato, Chillies, etc and planted them in little colorful pots at the end of month March. I loved to watch them growing and counting new leaves every day 🙂
It is the best feeling when you eat your first fruit/vegetable from your kitchen garden 🙂
I started planting from 2016 and here are some of the pictures and process of plantation.
Step 1: You need to buy pots and plants. I purchased plastic pots and plants from Home Depot. (Most of the time I avoid buying plastic but the reason is: I am going to use this pots every year, I live in apartment so these becomes easy to move and manage)

 

Step 2: Put potting mix soil(Miracle grow or patio plus) in the pot and uncover the outer cover of plants.

 

Step 3: Cover 3/4th of the pot with soil and place the plant. Cover rest of the area with soil and water the plant. (you will need more water for first time)

 

Now, you just need to wait and watch them to grow 🙂
Few tips:
1. They need 4-6 hours of sunlight. so put your plants in accordingly
2. Water regularly. Touch the soil, if you feel it is dry then water them otherwise don’t.
3. Plants need regularity and care.
4. At every week, cut off the yellow leaves or unwanted stems and clean the leaves.
5. Talk with them everyday 🙂 They listen to it for sure 🙂 You will understand their language once you start talking to them.
6. Most important, love them 🙂 Sing your favorite song with them. Watch them atleast 9-10 times a day 🙂
7. If your plants grow very large, then provide some kind of support.

Let me show you some of the photos of my plants:

Plants (8)
On 25th march,2017 – Eggplant, Strawberry, Mint, Marigold, Chillies, Tomato, Aloevera
Plants (9)
After 3 months 🙂
Plants (1)
After 5 months 🙂 🙂

 

First chilli and tomatoes 🙂

Plants (21)
Tomatoes 2016

 

Mint and marigold 🙂

 

Eggplant and strawberry 🙂

 

Sunflowers 🙂 I planted seeds and they grew up preety fast!
Some of the harvesting photos 🙂
plantss (1)plantss (4)plantss (8)plantss (9)
Sometimes, I got lots of chillies and the best thing I did with them was to make pickles !

 

plantss (3)

plants-16.jpg
April 2018 – This time I planted seeds directly 🙂

 

Spinach and fenugreek leaves 🙂

Blueberry and Strawberry 🙂

Basil and Mint 🙂

Cucumber and Bottle guard flower:)

Okra/Lady finger and Tomatoes 🙂

Plants (24)
Me, spending time with them while singing my favorite song 🙂

I want to share my sister’s vegetables harvesting photos 🙂
plantss (5)plantss (6)

Plantation is an amazing journey 🙂 Once you start and fall in love with it, you can’t stop yourself 🙂

 

 

 

 

Warli Wall Art

This time I wanted to try warli painting on a cloth. I used authentic brown colored cloth and used white acrylic color to paint and then purchased photo-frame from Michaels and put that on guest room 🙂

w (3)
It had many minute details 🙂 

w (2)

Cartoon Themed Card

I love to make greeting cards for my nephew and niece and send them on their birthdays along with handwritten letter 🙂
I made Minion themed card for my nephew on his 8th Birthday and papa pig themed card for my neice on her 4th Birthday with the same baloon theme 🙂

IMG_20180411_175727_004
Minion 🙂 
art (3)
Papa Pig 🙂
IMG_20180712_114043_373
This is a color-in postcard-note calander gifted me by my husband 🙂 I just love to color it every month 🙂 Created by alicia Souza 🙂

Thandai Cake

Thandai is an all time favourite drink for Holi and the mixture of different spices in the thandai masala makes it festive! I tried different version of thandai today, that is Thandai Cake! The base for the cake is a normal eggless sponge cake which I flavoured with a cardamom  and rose to bring out the flavor in it and I decorated the cake with the combination of chocolate ganache. whipped cream and thandai syrup 🙂 The end result was really good! I tried this cake for my parents 35th anniversary and they both loved it 🙂

Ingredients:
All purpose flour – 1½ cups
Baking powder – 1 tsp
Baking soda – ½ tsp
Vegetable oil – ½ cup
Sugar – ¾ cup
Vanilla essence – ½ tsp
Yogurt – 1 cup
Cardamom powder – 1 tsp
Rose Water – 1 tsp

For the frosting:
Fresh Cream – 100 ml
Chopped white chocolate- 100gm
Heavy whipping cream – 200 ml
Thandai syrup – 2 tbsp

For garnish:
Chopped pistachios – 2 tbsp
Dried rose petals – 1 tbsp
Saffron/kesar – ½ tsp

Method:
Grease a 9 inch round cake pan with butter and flour and keep it aside.
In a bowl sift dry ingredients – 1.5 cup all purpose flour, 1 tsp baking powder, 1/2 tsp baking soda, mix well and keep aside.
Take a mixing bowl, add in 1/2 cup oil, 3/4 cup sugar, 1 cup yogurt, 1/2 tsp vanilla essence, 1 tsp cardamom powder and mix well using a hand whisk or electric beater.
Now, fold in the dry mixture into the wet mixture little by little, use a spatula to fold in, do not over mix.

Once batter is ready, transfer it into the baking pan and bake on preheated oven at 350F/180C for around 25 minutes or until a skewer inserted in the centre of the cake comes out clean.
Thandai Cake (1)
When the cake is done, let it cool down completely. Now place it again the springform pan. I used this pan to make the frosting in even layers.
Now add 1 tsp of rose water and 1 tbsp sugar into 1/2 cup of water, mix it and make a rose syrup. Now pour this syrup over the cake. This enhances the flavor of a cake.

Meanwhile prepare the mousse, Chop white chocolate and place in a bowl. Now take a small saucepan and bring the fresh cream to a boil on a low flame.
Pour the hot fresh cream on the white chocolate and let it sit for few mins, then using a spatula, stir the mixture and mix well until the chocolate completely melts and you get the ganache.

If you don’t find milk chocolate or don’t want to add it in the frosting. You can skip it. You will get good mousse frosting with whipping cream.

Keep the ganache to cool down, meanwhile beat the heavy whipping cream to stiff peaks.
When the ganache fully cools down, add in the thandai syrup and mix well.
Now, start adding whipped cream to the white chocolate thandai mixture and fold lightly using a spatula. Be gentle and fold without deflating any air from the whipped cream.

Now top the cake with prepared mousse mixture and tap it so that the mixture settles.
Garnish with chopped pistachios, saffron and dried rose petals and keep in the refrigerator.

Chill for four to five hours, preferably overnight.
When it sets, loosen the sides using a knife and demould the cake.

Thandai cake (3)

Burney Falls & Mount Shasta

અમારી ટ્રીપના પહેલા દિવસે સવારે અમે ૯ વાગે નીકળ્યા અને ઘરેથી ૩૦૦ માઈલ(૫૦૦ કિમી) દુર ઉત્તર તરફ ડ્રાઈવ કરીને અમે ૧ વાગ્યાની આસપાસ બર્ની ફોલ્સ પહોચ્યા.

બર્ની ફોલ્સ વિષે: આ ફોલ શાસ્તા વિસ્તારમાં બર્ની ક્રિક પર આવેલો છે જે મેકઆર્થર-બર્ની સ્ટેટ પાર્કનો ભાગ છે. આ ફોલનું પાણી ઉપર અને ભૂગર્ભના ઝરણા પરથી આવે છે જે ૧૨૯ ફૂટ ઉચો અને ૨૫૦ ફૂટ પહોળો છે. જે  સૂકા ઉનાળાના મહિનાઓ દરમિયાન પણ દરરોજ લગભગ 379 મિલિયન લિટરનો પ્રવાહ દર પૂરો પાડે છે. બર્ન ક્રીક પિટ નદીની એક સહાયક નદી છે , જે ઉત્તરમાં લેક બ્રિટોન જળાશય પર તેના મોં સાથે છે .
રાષ્ટ્રપતિ થિયોડોર રૂઝવેલ્ટ દ્વારા આ ધોધને “વિશ્વનું આઠમું વન્ડર” કહેવામાં આવે છે, અને ડિસેમ્બર 1954 માં તેમને નેશનલ નેચરલ લેન્ડમાર્ક જાહેર કરવામાં આવ્યો હતો.

burneyFalls (4)
આ છે બર્ની ફોલ્સ

ત્યાં ગાડી પાર્ક કરીને ૧.૫ માઈલની નાનકડી હાઈક કરીને ધોધને એકદમ નજીકથી જોઈ શકો છો.

 

હાઈક નો રસ્તો અને ધોધની પાસે અનુજ

burneyFalls (2)
અમારી પાછળ ધોધ

આટલા પહોળા ધોધને નજીકથી જોવાનો આ અમારો પહેલો અનુભવ હતો જે ખરેખર યાદગાર રહેશે. 🙂
બર્ની ધોધને નિહાળ્યા પછી અમે ત્યાંથી લગભગ ૫૦ માઈલ જેટલું ડ્રાઈવ કરીને સીસકિયું લેક (lake siskiyou) પાસે પહોચ્યા. અમે સાંજના ૪:૩૦ આસપાસ પહોચ્યા હતા. આ લેક પાસેથી શાસ્તા પર્વતનો ખુબ સુંદર નઝારો જોવા મળે છે. અહી પ્રવેશ માટે ફી ચૂકવી પછી સરોવરમાં કયાકીંગ કરવાનું નક્કી કર્યું.
કયાકીંગ એટલે નાનકડી નાવ જેમાં ૧ કે ૨ જણ બેસીને હલેસા મારીને પાણી ઉપર ફરી શકાય! અમે લગભગ ૧.૫ કલાક કયાકીંગ કર્યું અને શાસ્તા પર્વતને અલગ અલગ બાજુથી જોયો 🙂
મોટે ભાગે અહી બધા સરોવર કિનારે નાના તંબુ બાંધીને કયાકીંગ, બોટિંગ કરવાના કેમ્પસ જેવું હોય જેમાં તમે ભાડે કયાક કે બોટ લઇ શકો, તમને લાઈફ જેકેટ પણ આપવામાં આવે પણ હા કોઈ શીખવાડવા વાળું ત્યાં ન હોય, તમારે જાત મહેનત જીન્દાબાદ કરવી પડે 🙂
લેક સિસ્કીયોઉ વિષે: લેક સિસ્કીયો , ઉત્તરીય કેલિફોર્નિયામાં સેક્રામેન્ટો રિવર પર બોક્સ કેન્યોન ડેમ દ્વારા રચિત એક જળાશય છે જે સ્થાનિક મનોરંજનની જગ્યા છે, તેમજ વોટરશેડ સંરક્ષણ અને પૂર નિયંત્રણ માટે ઉપયોગમાં લેવાય છે. પણ આ સરોવરથી શાસ્તા પર્વત ખુબ સુંદર દેખાય છે એટલે અહી કાયમ પ્રવાસીઓનો ઘસારો રહે છે.

mount shasta (1)
સરોવર વચ્ચે 
mount shasta (3)
વિશાળ સરોવર નું ભૂરું પાણી, ચારેબાજુ લીલા પાઈનના વૃક્ષો અને સામે બરફથી ઢંકાયેલો શાસ્તા પર્વત 🙂
mount shasta (2)
રસ્તા પરથી દેખાતો પર્વત 

સાંજે ત્યાંથી કલાક જેટલું ડ્રાઈવ કરીને કલેમથ ફોલ્સ નામના ગામની હોટલમાં પહોચ્યા. અમેરિકામાં ૪થી જુલાઈએ અમુક જગ્યાએ ફટાકડા ફોડવાની પરવાનગી મળે એટલે લોકો આપણે દિવાળીમાં ફટાકડા ફોડીએ એમ રસ્તા પર કે પાર્કમાં ફોડે. અમે એ ગામમાં ચાલવા નીકળ્યા અને ફટાકડા જોયા અને મોડી રાત્રે પાછા ફર્યા 🙂

 

Agar agar Fruit Cake

Agar agar Cake (14)This is different style of a cake! I tried this recipe on my friend’s birthday. The cooking style is totally different and it has bunch of fruits in it. I learned this recipe from youtube and here is the link for recipe : https://youtu.be/dCoexfAQIf0

Ingredients:
For Fruit Layer
Water – 1 ⅓ cups
Juice from canned lychee – 2/3 cup
Sugar – ¼ cup
Agar agar powder – 1¾ tsp
Small fruit pieces of your choice(I used pineapple, lychee, strawberry and blueberries) – 2 cups

For Coconut Layer
Coconut milk – ¾ cup
Water – ¼ cup
Agar agar powder – ¾ tsp + ⅛ tsp
Sugar – 3 Tbsp
Salt – pinch

Method:

In a small pot add COLD water, lychee juice, agar agar powder, and whisk until there are no more lumps. Once mixed, turn on the heat and bring to a full boil, stirring constantly.
Once boiling, let it boil for a minute or so, or until the agar agar powder is completely dissolved. To check, scoop some liquid into a spoon, pour it off, then closely inspect the spoon to see if there are any specks of agar agar powder stuck to the spoon or not. If not, you’re good to move on.

Add sugar and stir until dissolved, then remove from heat. Immediately pour half of the liquid into your mold. Working quickly, place the fruit pieces. Once you’ve added all the fruits, pour the rest of the liquid gently over the fruits. Let it sit for several minutes or until the top is firm enough to pour on the second layer.

In a small pot, combined the coconut milk, water, agar agar powder, and stir to dissolve the powder. Turn on the heat to medium high and bring to a boil, stirring constantly. Once boiling, let it boil for a minute or so, or just until the agar agar is completely dissolved (do the same check). Then add sugar and a pinch of salt and stir to dissolve.

Your bottom layer should be firm enough by this point, but check by gently touching it and see if the top is set and dry; it is okay if it is still soft in the centre. Once it is ready, GENTLY pour the piping hot coconut layer on top of it.
Refrigerate for a couple of hours until cold.
To remove the cake from pan, loosen the sides of the cake with the help of knife and allow air to go to the sides of the cake. then unmold it on serving plate.
Agar agar Cake (3)

Agar agar Cake (14)

and delicious fruit cake is ready!!

Warli painting on cabinet

Me and my childhood art friend (Keta) loved warli paintings and we had done lots of art projects together 🙂
We painted shoe rack cabinet in January 2009, and found that photo in my hard drive today 🙂
Sharing you the final photos :
Material used:
Oil Paint : Dark brown color
Oil Paint: white color
Brushes

Warli (2).JPG

And panoramic photo,

Warli (1)